domingo, 4 de marzo de 2018

El Kanun y las vírgenes juradas de Albania


En los Balcanes, una comunidad de mujeres que cambiaron su género, se visten y actúan como hombres, sostiene su promesa de vivir en celibato a lo largo de los años. El misterio y la intimidad de este fenómeno..




Son mujeres pero parecen hombres. La geografía las ubica en Albania y los libros sostienen que hoy, en la entrada del siglo XXI, no son más de 30. Las vírgenes juradas representan la única manera institucionalizada de cambio de género en el viejo continente y su realidad, al menos, sorprende. Tanto así, que la reconocida fotógrafa Jill Peters decidió mostrarlas a través de su lente.

En las remotas montañas del norte de Albania hay pueblos donde hay mujeres que viven y actúan como hombres. Tienen el pelo corto, usan pantalones anchos y tienen un nombre masculino. Beben y fuman en compañía de hombres, llevan pistolas y se ganan la vida con hombres, como pastores o camioneros. Estas mujeres han elegido llevar la vida de un hombre para no expresar su sexualidad sino para escapar del dominio opresivo del sistema patriarcal. Se llaman vírgenes juradas o burrnesha. Sin embargo, tal privilegio tiene un costo. Cada virgen jurada ha hecho un voto de virginidad y castidad de por vida, un sacrificio que ninguna de estas mujeres se ha arrepentido jamás de haber hecho.

'Virgen Jurada'  es el término con el que se nombra, en los Balcanes, a una mujer que ha elegido, por lo general a una edad temprana, asumir la identidad social de un hombre para la vida. Esta tradición se remonta a cientos de años y era necesaria en una sociedad que vivía en clanes tribales y seguía el Kanun, un código legal arcaico; tan arcaico y opresivo que consideraba a las mujeres propiedad de sus maridos. No podían votar, heredar propiedades, conducir, hacer negocios, ganar dinero, beber, fumar, jurar, tener un arma de fuego o usar pantalones. Las niñas eran comúnmente forzadas a matrimonios concertados, a menudo con hombres mucho mayores, en los pueblos lejanos. Estas antiguas leyes y costumbres sociales, llamadas Kanun de Leke Dukagjini, se transmitieron oralmente entre los clanes del norte de Albania durante más de cinco siglos. Todavía gobierna la región.




El código de Aljandro Dukagjini, "Kanuni di Lekë Dukagjinit" en albanés, es un conjunto de normas que se practican principalmente en el norte de Albania y Kosovo. La antigüedad del Kanun no se sabe a ciencia cierta, por haber sido de trasmisión oral hasta principios del siglo XX, en que el monje franciscano Stjefën Konstantin Gjeçov, recopiló en un libro las reglas que se seguían en Kosovo y norte de Albania. Guarda cierta relación con costumbres de las zonas caucásicas y de otras partes del mundo, por lo que posiblemente sean normas anteriores a la aparición del Islam y el Cristianismo.

El elemento más llamativo es la deuda de sangre, según la cual una muerte debe ser vengada por otra muerte. El castigo podía ser aplicado sobre cualquier varón de la otra familia, por lo que si un miembro de una familia mataba a una persona, la otra familia tenía que matar a un varón de la del asesino. Esto podía suceder de inmediato o pasados muchos años, tiempo durante el cual los familiares del asesino no podían salir de casa sin pedir permiso a los de la otra familia, para evitar ser asesinados; esto incluye a los niños. Cada año mueren unas quince personas a causa del 'Besa' (honor en albanés).

En la década de los 90 un grupo de personas recorrió los pueblos de Kosovo tratando de reconciliar familias, vecinas entre si, pero afectados por alguna deuda de sangre. Su trabajo ayudó a limitar este aspecto del Kanun en Kosovo. El Kanun regula además otros aspectos, como el matrimonio, el trabajo, la organización familiar.. Durante la dominación otomana estos no consiguieron erradicarlo, ni tampoco los esfuerzos de la Iglesia.




El Kanun dicta que las mujeres son propiedad de sus maridos. Los matrimonios deben organizarse y repararse al nacer o en la primera infancia. Una vez que una mujer es elegible para casarse, ella se muda de la casa de sus padres a la de su esposo. Cuidar a su esposo e hijos y mantener su hogar se convierte entonces en su único deber.

La primera virgen jurada nació por necesidad social. Si el patriarca de la familia muere y no hay un heredero varón, una mujer soltera de la familia podría asumir el papel de un hombre y encabezar la familia. Ella toma un juramento irrevocable, frente a doce aldeanos o ancianos tribales, para practicar el celibato, y desde ese día en adelante se convierte en un hombre. Entonces puede usar pantalones, tener propiedades, asumir el trabajo masculino y tener todos los derechos y privilegios de la población masculina. 

Con los años, las mujeres se convirtieron en vírgenes juradas por diferentes razones. Algunos juraron evitar un matrimonio arreglado sin deshonrar a la familia del novio seleccionado. Otros juraron expresar su desafío a la sumisión del hombre y deseo de independencia. Mientras que las vírgenes juramentadas nunca pueden experimentar los placeres de la feminidad, tener una pareja para toda la vida o tener hijos, el atractivo de la libertad  es suficiente para que muchas mujeres hagan el juramento.



"Romper su sexualidad prometiendo ser vírgenes era una forma de que estas mujeres en una sociedad segregada y dominada por hombres se involucraran en la vida pública", dice Linda Gusia , profesora de estudios de género en la Universidad de Pristina en Kosovo. "Se trataba de sobrevivir en un mundo donde los hombres gobiernan". "Las Burnesha" son muy respetadas en sus comunidades. Son personas muy fuertes y orgullosas y valoran el honor familiar por encima de todo. Su transición es aceptada absolutamente y sin reparos por la gente entre quienes viven.

En las últimas décadas, Albania ha progresado considerablemente en el tema de los derechos de las mujeres, pero todavía quedan resquicios en muchas regiones de las montañas del norte del país. La fotógrafa estadounidense Jill Peters viajó al norte de Albania para conocer y fotografiar a estas mujeres que representan a algunas de las últimas vírgenes juradas del país. Se estima que solo queda un centenar de mujeres. A medida que la modernidad se cuela lentamente en las remotas regiones rurales de Albania, esta tradición va desapareciendo.






Imágenes: de Jill Petres
Fuentes: Español en los Balcanes // AmunsingPlanet