La Crónica de Nuremberg

Liber Chronicarum o Crónicas de Nuremberg es una paráfrasis bíblica ilustrada y la historia del mundo que sigue la historia de la humanidad en la Biblia; incluye las historias de varias importantes ciudades occidentales. Escrito en latín por Hartmann Schedel, con una versión en la traducción alemana de Georg Alt, que aparecieron en 1493. Es uno de los primeros libros impresos, un incunable y uno de los primeros por integrar con éxito ilustraciones y texto. Narra la historia universal basándose en el relato de la Biblia; es conocido por sus numerosos grabados de ciudades de la época y por contener el primer mapa de Alemania impreso.

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Las Crónicas son una historia ilustrada de la humanidad, desde su creación hasta el año 1490. Siguen una tradición medieval que representaba a la historia humana en seis edades; las Crónicas de Nuremberg añaden una séptima -el Juicio Final- Narran la historia de la Iglesia, la historia laica, la antigüedad clásica, y acontecimientos medievales (se señalan por ejemplo los pasos de los cometas) y contemporáneos mezclados con mitos, leyendas y fábulas. Retrata a personajes importantes tales como reyes, miembros del clero (ya sean paganos, judíos o cristianos), pensadores y filósofos...


Como era habitual en aquella época, el libro no tenía una portada con título. Los lectores de la obra en latín utilizaban para referirse al libro la expresión Liber Chronicarum ("el libro de las crónicas") ya que esta frase aparece en la introducción del índice de la edición latina. En Alemania se le denomina Die Schedelsche Weltchronik ("la crónica del mundo de Schedel" o "la historia universal de Schedel"), por el nombre de su autor. En inglés se suele denominar The Nuremberg Chronicles ("las crónicas de Núremberg"), por la ciudad en donde fue publicado.

Liber Chronicarum fue un encargo de dos comerciantes de Nuremberg, Sebald Schreyer (1446–1503) y su yerno, Sebastian Kammermeister (1446–1520), a  Hartmann Schedel la versión latina de la crónica. También encargaron a George Alt (1450–1510), un escribano en el tesoro de Nuremberg, que había ayudado a Schedel en la compilación de la versión latina inicial la traducción de la obra en alemán. Ediciones tanto latinas y alemanas fueron impresas por Antón Koberger, en Nuremberg. 

Los contratos fueron grabados por escribas, en volúmenes y depositados en los archivos de la ciudad de Nuremberg. El primer contrato, desde diciembre de 1491, estableció la relación entre los  patronos y los ilustradores. Wolgemut y Pleydendurff, los pintores, debían proporcionar el diseño de la crónica, supervisar la producción de los grabados en madera y proteger los diseños contra la piratería. Los patronos acordaron avanzar 1000 gulden para papel, costes de impresión, distribución y venta del libro. Un segundo contrato, entre los patronos y la impresora de Antón Koberger, en Nuremberg. , fue ejecutado en marzo de 1492. Estipulaba las condiciones para adquirir el papel y la gestión de la impresión. Los bloques y el arquetipo debían ser devueltos a los patrones una vez que se completó la impresión.

La creación de Adán

El autor del texto, Hartmann Schedel, era médico, humanista y librero de medicina. Obtuvo un doctorado en medicina en Padua en 1466, luego se instaló en Nuremberg para practicar medicina y recoger libros. Según un inventario realizado en 1498, la biblioteca personal de Schedel contenía 370 manuscritos y 670 libros impresos. El autor utilizó pasajes de la obra clásica y medieval de su colección para componer el texto de la crónica. Pidió un préstamo de otra crónica humanista, Supplementum Chronicarum, de Jacob Philip Foresti de Bérgamo. Se ha estimado que alrededor del 90% del texto se reconstruye de trabajos en humanidades, ciencia, filosofía y teología, mientras que cerca del 10% de la crónica es la composición original de Schedel.

Nuremberg fue una de las ciudades más grandes en el Sacro Imperio Romano Germánico en 1490, con una población de entre 45.000 y 50.000. Treinta y cinco familias patricias componian  el Consejo Municipal. El Consejo controlaba todos los aspectos de las actividades de impresión y arte, incluyendo el tamaño y la calidad, cantidad y tipo de bienes producción. Aunque dominada por una aristocracia conservadora, Nuremberg era un centro del humanismo del Norte. Antón Koberger, impresor de la crónica de Nuremberg, imprimió el primer libro humanista en Nuremberg en 1472. Sebald Shreyer, uno de los patronos de la crónica, encargó pinturas de la mitología clásica para el gran salón de su casa. Hartmann Schedel, autor de la crónica, era un ávido coleccionista de obras de humanistas tanto del renacimiento italiano y del alemán. Hieronymus Münzer, que ayudó a Schedel a escribir el capítulo de la crónica sobre geografía, estaba entre este grupo, igual que Albrecht Dürer, Johann y Willibald Pirckheimer.

La crónica se publicó primero en Latín el 12 de junio de 1493 en la ciudad de Nuremberg. Esto fue seguido rápidamente por una edición traducida al alemán el 23 de diciembre de 1493. Un edición estimada de 1400 a 1500 para el latín y 700 a 1000 copias para el alemán fueron publicados. Lo que le permitió que se difundiera ampliamente por toda Europa. Narra la historia universal basándose en el relato de la Biblia; es conocido por sus numerosos grabados de ciudades de la época y por contener el primer mapa de Alemania impreso.

Un documento de 1509 registra que 539 versiones latinas y 60 versiones alemanas no habían sido vendidas. Aproximadamente 400 latinas y 300 copias en alemán sobreviven en el siglo XXI. Se hallan dispersas en museos y colecciones de todo el mundo (Academia de San Fernando de Madrid, Biblioteca Palafoxiana de Puebla -México-, Museo de Bellas Artes de Boston, Biblioteca Nacional de Chile en Santiago, Área Cultural del Banco de la República de Colombia -Cúcuta-, etc.) En abril de 2011 el anticuario norteamericano Ken Sanders encontró casualmente en la pequeña localidad de Sandy (al sur de Salt Lake, Utah) un ejemplar de la primera edición en lengua alemana.

Es uno de los más preciados incunables (del latín incunabulum -"cuna" o "comienzo"-, nombre que se da a los primeros libros salidos de la recientemente creada imprenta -entre 1450 y 1500-). Muchas copias del libro fueron coloreadas a mano después de la impresión, con distintos grados de habilidad; había tiendas especializadas para esto. Las ilustraciones más grandes también se vendían por separado como impresiones, a menudo coloreadas a mano en acuarela.
El editor e impresor fue Antón Koberger, el padrino de Albrecht Dürer, que en el año 1471 dejo la orfebrería para convertirse en impresor y editor. Rápidamente se convirtió en el editor más éxito en Alemania,  poseyendo 24 imprentas y muchas oficinas en Alemania y en el extranjero, desde Lyon a Budapest.

El juicio final

El gran taller de Michael Wolgemut, entonces el artista líder de Núremberg en diversos medios de comunicación, brindó las ilustraciones sin precedentes de 652 xilografías ( grabados en madera ) con las que se confeccionaron 1804 ilustraciones, ya que muchas de ellas fueron reutilizadas varias veces a lo largo del libro; caso de las ilustraciones de ciudades o de retratos. La razón se debía sencillamente a que en la época la imagen servía para distraer al lector pero no se exigía que fuese representativa.

Sebastian Kammermeister y Sebald Schreyer financiaron la impresión en un contrato de fecha 16 de marzo de 1492. Wolgemut y su hijastro Wilhelm Pleydenwurff fueron los encargados de proporcionar las ilustraciones en 1487-88 en un contrato el 29 de diciembre de 1491, encargados de los diseños del texto y las ilustraciones.

Albrecht Dürer era un aprendiz de Wolgemut entre 1486 y 1489, por lo que bien pudo haber participado en el diseño de algunas de las ilustraciones para los artesanos de especialista (llamados "formschneider" ) que cortan los bloques, en la que el diseño había sido dibujado, o pegado. Un dibujo elaborado para el frontispicio de Wolgemut , de 1490, está en el Museo Británico.

Un aspecto interesante de la obra reside en mostrarnos cómo evolucionó el arte de realizar libros en los inicios de la imprenta. En sus comienzos, los incunables se parecían mucho a los manuscritos, dado que la impresión se aplicó a lo que se sabía ya hacer. Así, no existía una primera página con el título, ni ninguna indicación del autor, ni sobre la fecha de impresión.

Como con otros libros de la época, muchos de los grabados en madera ( xilografías ), ciudades, batallas o Reyes fueron utilizados más de una vez en el libro, con los textos simplemente cambiados; un recuento del número de grabados originales en madera es 652. El libro es grande, con una doble página grabada en madera, mide en unos casos 342 x 500 mm. y 440 mm. x 670 mm. en otros. Sólo para la ciudad de Nuremberg se da una ilustración de página doble sin texto.

La ilustración para la ciudad de Venecia está adaptada de una xilografía mucho más grande de 1486 por Erhard Reuwich en el primer libro impreso ilustrado, el Sanctae Perigrinationes de 1486. Esto y otras fuentes fueron utilizados siempre que fuera posible; donde ninguna información estaba disponible una serie de imágenes de stock fueron utilizadas y reutilizadas hasta once veces. La vista de Florencia fue adaptado de un grabado por Francesco Rosselli.

Las crónicas de Nuremberg fueron un “best-seller” en la época a pesar de su elevado precio, -3,5 florines para una versión no encuadernada ni coloreada y 8 florines para una versión encuadernada y coloreada, si bien el éxito no respondió en su aparición a lo que se esperaba a causa de que se publicó también una imitación muy bien realizada. A pesar de ello, se reeditó tres veces en diez años y se vendió por toda Europa. Se estima hoy que la tirada fue de 1500 ejemplares para la versión latina y 1000 para la alemana.