Señal de radio recibida hace cuarenta años, ¿comunicación alienígena?..

El universo está lleno de misterios que desafían nuestro conocimiento actual. En “Explorando enigmas” La Gran Época recoge historias sobre estos fenómenos extraños para estimular la imaginación y abrir posibilidades previamente inimaginables. ¿Son ciertas? Usted lo decide...

El 15 de agosto de 1977, una señal de radio desde el espacio de 72 segundos agitó la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés). El astrónomo Jerry Ehman vio la señal en una impresión de computadora y escribió la palabra "Wow!" en la hoja, dando a la señal el apodo que tiene hoy. La señal provenía de la constelación de Sagitario, cerca del centro de la galaxia.



Ehman recordó en una entrevista con The Cleveland Plain Dealer: "Fue la cosa más importante que habíamos visto". 

La señal que apareció como los seis caracteres 6EQUJ5, no tenía ningún significado aparente. Fue recibido por el Gran observatorio de Radio Ear de la Universidad Estatal de Ohio. Esto causó mucha emoción, pero una transmisión similar no volvió a escucharse desde entonces, llevando a muchos a perder la esperanza de que se tratara de un intento por parte de los extraterrestres para hacer contacto. Pero sigue siendo un misterio 37 años después, abandonando el hilo de incertidumbre para dibujar la imaginación hacia el espacio soñando con mundos habitados por vida inteligente. 

Se utilizó el “Big Ear”, a partir de 1965, para examinar las fuentes de radio celestes. Los objetos en el cosmos, como púlsares, cuásares y ciertas nebulosas, emiten grandes cantidades de ondas de radio. En la década de 1970, este enfoque cambió y se convirtió en el primer dispositivo para inspeccionar constantemente las ondas de radio desde el espacio en busca de la comunicación extraterrestre. Aunque las ondas de radio son emitidas por muchos objetos en el espacio, el Wow! Era una señal muy insólita – exactamente en las formas en que cabría esperar un mensaje de los extraterrestres para ser inusual.

Estuvo resonando en 1420 MHz, en la línea de hidrógeno. "Línea de hidrógeno" se refiere a una frecuencia que se dice que es la más probable para la comunicación de vida extraterrestre inteligente. En 1959 Philip Morrison en la Universidad de Cornell y Frank Drake en el Observatorio Nacional de Radio Astronomía reconocieron en forma independiente esta probabilidad, explica el sitio web de SETI.

"Ellos pensaron que las civilizaciones más avanzadas razonan que las jóvenes civilizaciones (como la nuestra) podría estar ya escuchando allí", de acuerdo con SETI.

La línea de hidrógeno se denomina como tal, ya que es la frecuencia de las ondas emitidas por átomos neutros de hidrógeno. La Unión Internacional de Telecomunicaciones protege esta frecuencia para evitar el "ruido" en él a partir de fuentes terrestres. Los astrónomos han utilizado en sus estudios para fines tales como la elaboración de mapas basados ​​en las emisiones de los átomos de hidrógeno en el espacio.

El Wow! La fuerza de la señal y los ​​cambios en intensidad a lo largo de la línea de hidrógeno hacen que sea un probable candidato para la comunicación extraterrestre.

Brian Dunning, dijo en Skeptoid: "Si alguna vez recibimos una transmisión alienígena deliberada, Wow! era exactamente lo que habíamos esperado encontrar”.